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Analog

Teenage Engineering Pocket Operator Modular 170 的点评

Mark Jenkins

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没有比Teenage Engineering 170更小的模块化合成器了

Synth and Software contributors are industry insiders, authors, sound designers, studio pros, inventors, film and TV composers, music directors, video producers, and college educators—all with one thing in common: synthesizers.  Now select content from this unique group of professionals is available in Spanish and Mandarin Chinese. Mandarin Translation by HONG WALTZER.

Teenage Engineering (TE) 在2005年成立于Stockholm,因生产小型合成器而闻名。其中包括销量最好的小型便携式合成器OP-1、近期的OP-Z合成器和音序器以及Pocket Operator系列。这个公司还涉足于扬声器设计并与IKEA合作生产纸板照相机。总之,小型轻巧是Teenage Engineering的设计理念。

在许多情况下,Pocket Operators的声音功能都没有标记。正如Japan Institute of Design Promotion所说,这样的设计更激发了人们想按下这些键钮的欲望。这两个模块化合成器装置 (Pocket Operator Modular 400 和170)是TE的模拟声音初始产品。它还生产了安装在170里的Model 16 音序器/薄膜键盘。

TE的顶级产品是Model 400。这是一款长形、明黄色的台式设计,有三个振荡器和许多灵活选择。这里,我们着重谈谈TE 模拟领域里的170,它的体积更小,价格更便宜。另外,我们再探讨一下Model 16音序器,因为它既可是170的一部分,也可以单独使用。

警告:组装范畴

首先要指出的是这两个设计都需要使用者来组装,但不需要焊接。就像IKEA的家具,都是扁平包装,带有图形手册和组装要用的工具。如果你讨厌自己组装这种事,恐怕170和16不适合你。

一开始他们就要求你把那些有预刻痕的金属板弄弯成型。为了使整个组装过程顺利进行,你需要做的非常精确。使用手册里的组装说明太简要,一些主要的组装过程甚至都没有提到,比如如何把键盘的多股电缆接到连接器上,以及如何折叠这个模块化装置正面板的金属支撑架。

在组装完之后,一切都非常显而易见了。你可以用25分钟组装一部Model 16,用一个小时组装一部Modular 170。第一次组装简直就像一场噩梦。比如,你需要把从没见过的最小的固定螺丝塞进板上那些极小的孔里。与此同时,你还要时刻提醒自己使用手册里说的“不要把螺丝拧的太紧了”。太对了,那细小的塑料隔离设置(用于隔离电路板和金属板)相当脆弱难弄。他们真的应该提供长一点的螺丝,又不用花多少钱。另外你还需要些手册中没有提到的工具,当我完成组装时,我还用到了一把钳子和长嘴钳。

先别气馁,170和Model 16也有很多好的地方。不过我应该先指出的是,它们俩组装完成后都没有侧板。你不得不把手伸进170的那一团电线里把开关打开和关闭。另外170里面的电池盒仅仅是用橡皮筋固定住。它的设计都专注在可弯曲的镶板和专用的细小的旋钮帽方面,甚至没有给一个多余的螺丝让你固定电池盒。

特别操作

当你终于完成组装之后,觉得这个辛苦帮你省钱了吗?Model 170售价$399美元(£315 GB),主要有9个模块:VCO,VCF,VCA,LFO,EG,音序器/薄膜键盘,配电,声频输出和扬声器。Model 16本身有一个薄膜触摸键盘,替代了真正的键,在Teenage Engineering的网站上售价$199美元(£155 GB)。

你能够以同样的价位在一个配电机壳里用其它生产商的模块组装一个类似的小装置吗?恐怕不能。许多公司的一个声频振荡器都要$100或£100,所以选用TE的扁平包装在经济上还是划得来的。体积大一点的Model 400装置有差不多两倍多的模块,售价仅为$499 (£469 GB),但是目前存货很有限。400没有170那样方便携带,170组装好后体积只有平装书大小,但它有一个倾斜的面板,如果你认为这合情理的话。

当组装好开始使用时,你马上会对Model 170感到很满意。它有一个内置扬声器,并能在里面装8个AA电池,尽管它有其它的电源选择。一旦你把模块插进装置的正面板,就不能替换其中的任何一个,这是个固定的装置。 TE还提供了8个3.5mm插头的接线电缆。

从基础开始

显而易见,首先要做的是把170的振荡器直接连到声频输出,这样做看起来没问题。它是一个能调制的可变脉冲宽度的正方形波振荡器,可以说是多功能的。 你需要给它一点过滤,才能取得像三角波或正弦波那样较流畅的声音。这个振荡器的频带极宽,几乎是从高超音速到亚音速。调音十分灵活而且由你自己掌握。

如果你用LFO从三角形或正方形输出调制振荡器,可即刻得到颤音的效果。因为它的调制深度幅度极广,LFO的变速范围极可观,你可以取得很多其它的效果。如果你想要金属般的和环式调制器般的效果,LFO在音频上也能做的很好。

如果你用同样的方法调制滤波器,特别是用超高共振时,可产生声乐共振峰般的效果。这个滤波器是一个标准的有大量共振的低通设计,但是还没有达到振荡点。170也只有一个声频输入,两个可扩展的电压控制输入,以及三个声频输出。

总的来说,包络发生器是一个简单的ADSR,有两个通到滤波器和VCA的输出。在音频链末端, VCA在背面板上简单地连接到的扩音器/扬声器。

170的模块能产生什么样的声音呢?很明显,在仅有一个振荡器、一个包络发生器和一个LFO的情况下,你能做的也很有限。170没有白噪音或随机选择,但振荡器的宽频带和LFO确也能产生不同寻常的效果,比如当当啷啷的金属般的低音,气泡般的滤波器噪音,以及高音调的特雷门琴般的声音。

音序城

你一定要使用好音序器,才能充分使用170。如果你不把它当做旋律线的音源,而是作为一个添加效果的选择,它真的是很有用。使用这个音序器有几种方法,它既能重复演奏一个简单的乐句,也能把音符在演奏过程中加到乐句里去,还能变调、演奏琶音、以及用极高或极低的速度播放。把它当做一个额外的调制源时,还能产生许多快速的或逐渐展开的背景乐。当极快地演奏循环播放的高音旋律时,这个合成器听起来就像是Tim Blake 或Jean-Michel Jarre用的经典EMS Synthi AKS。

使用这类音序器和一个单一的声频振荡器必然让有些人联想到Roland的低音线。在低音线克隆竞争领域,170是个有用的装置。因为170的声音相对来说更灵活,音序的选择更广泛,包括了阿拉伯和其它音阶,用MIDI同步化或用TE自己的Pocket Operator同步协定,还有许多。

Model 16音序器设有四个声频通道。当把它用在Model 170设置的唯一的声音上时,你能够做的非常有限。但是如果把它与其它的设备同时使用,Model 16音序器/薄膜键盘(既可单独使用,也可作为170的一部分)可成为多频演奏的强大的音源。

再说一遍,音序器的使用说明很难看得明白。在他们公司的网站上能找到更详细的信息。不用多说,标明Preset的端口跟预置声音一点关系都没有。准确点说,根据网站上的说明,应该把它们标成CV 1、2和 3。

超小设计

想象一下,你仅用一个小袋子装着Model 170就出现在一个小型的演出或噪音制造小聚会上。笔记本电脑包就足够大了。由于有内置的扬声器和电池电源选择,十分方便携带。如果你的乐器设备装置比较多,可以把它放在键盘旁或DJ架上,甚至可以把它们连接起来,通过170的滤波器处理声音,或者把它作为一种抽象声音效果的音源,添加一些砰磅的回音。

把它用作大一些的模块化设备的一部分时,170是一个多声道的音序键盘。 这样的设置让你一开始就能创作一些容易连接到其它大型乐器和设备的声音。

如果没人提供给170和16定做两侧的木板,我会很惊讶。缺少它们虽然显得随意,但我总担心会有啮齿小动物爬进来。

对于在数字合成器方面已做得很有成就的Teenage Engineering来说,它的 Pocket Operator Modular 170是一个在模拟合成器领域令人兴奋的非传统的产品。你一旦开始使用起来,那些令人费解的组装说明和极难摆弄的小元器件都会被抛诸于脑后。170的升级版Modular 400也很具吸引力。它虽然体积大些,但也很小型轻巧并负担得起,而且同样可以使用电池。如果你不胆怯那些扁平的包装,这些来自瑞典的新产品就很适合你。

价格: Model 170, $399. Model 16, $199.

网址:  teenage.engineering

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